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Whale Shark

Lo Squalo Balena

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Lo squalo balena è il più grande animale non cetaceo del mondo, ed è un’attrazione in Kenya.

La dimensione media dello squalo balena adulto è stimato in 9,7 mt con un peso di 9 tonnellate.
Il più grande esemplare verificato è stato catturato in Pakistan. Era lungo 12,65 metri e pesava 21.5 tonnellate, con una circonferenza di 7 metri.

Esistono storie di esemplari di gran lunga più grandi con lunghezze di 18 metri e 45,5 tonnellate di peso. Queste storie non sono rare nella letteratura popolare ma non esiste nessuna registrazione scientifica che supporta la loro esistenza.

La stagione, in cui è possibile vedere da vicino, gli squali balena in Kenya, va da metà febbraio a fine marzo. Recentemente, c’è stato un aumento significativo che è forse legato al fenomeno del El Niño e alla proliferazione del plankton.

In Kiswahili lo squalo balena si chiama “papà shillingi “, che può essere tradotto come ” Squalo coperto da Shellini”.

Il video linkato da You Tube e postato da Volker Bassen, mostra il meraviglioso fondale marino del Kenya e il lavoro della East African Whale Shark Trust, un’organizzazione molto attiva nello studio e nella conservazione di questa importante specie. http://www.giantsharks.org/

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